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神與狗的賭注 

FIFTEEN DOGS

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貨號: 9789869310499  分類: , , 關鍵字: , , , , ,

內容簡介 / 名人推薦

1998年,首部長篇小說《童年再見》

與諾貝爾文學獎得主 艾莉絲.孟若 同獲「延齡草圖書獎」殊榮

加拿大名作家 安德列.亞歷克斯 最發人省思的寓言故事

 

◎榮獲2015年「羅傑斯作家信託獎」,加拿大最著名的「季勒文學獎」

◎入圍2015年多倫多圖書獎決選、2016年加勒比海文學獎

◎獲選加拿大《國家郵報》年度最佳圖書Top 2、《環球郵報》圖書編輯年度五大選書Top 1、出版商協會「49thShelf.com網站」年度選書、加拿大廣播公司四月「迫不及待閱讀名單」之一

 

馮勃棣(影視與劇場編劇表演藝術工作者)  專文推薦

陳雪(作家)、劉梓潔(作家編劇)、駱以軍(作家)   好評推薦

˙˙˙

兩名天神一場心血來潮的賭約,

讓15隻狗擁有人的智力,改變了他們的命運。

人類的智慧究竟是天賜的禮物,

或者,只是偶爾派得上用場的災難?

「活著的意義是什麼?是去思考、感受,愛人與嫉妒?本書深刻地探索了以上面向,並對自我意識的本質提出具有洞見與哲學性的思考。這部作品的呈現比重均衡:幽默與野蠻並存,既孤獨又強烈渴望融入群體,感知的散文與戲謔的詩行交錯。這篇精彩且原創性高的書寫,對讀者提出質疑,要他們檢視自己的生存狀態,並喚起亙古的提問:生命的意義為何?」――2015年季勒獎評審意見

* * *

――我很好奇,要是動物有人類的智力,會怎麼樣?赫密斯說。

――我想知道的是,牠們是不是會像凡人那麼不快樂。阿波羅說。

某天在人間的小酒館,阿波羅和赫密斯兩位天神為了「智慧是否讓人快樂」的議題爭吵不休,最後祂們決定以一個賭注決勝負:讓一種動物擁有人類的智慧,只要其中有一隻在臨終時感到快樂,阿波羅就任赫密斯使喚,反之則赫密斯要為阿波羅做牛做馬,為期一年。祂們找到附近的一家獸醫院,對院裡的十五隻狗施展神通,競賽就此開始。

這十五隻保留狗類本能但也擁有人類智慧的動物,隨即展開了截然不同的「狗生」:有的選擇留在原主人身邊,卻因為感嘆人類無法理解自己的不同而抑鬱而終;有些狗選擇離開,卻對這種新生活感到不安,寧願重新融入普通狗的群體,甚至企圖以暴力手段逼迫其他狗跟從。他們不只擁有思考、自我意識,創造出語言和詩,也開始懂得算計、欺瞞、操控,甚至顯露出無關爭奪地位的暴力與殘忍。他們真能如願過著原本的狗生活嗎?無意中介入的人類與好事的奧林帕斯諸神,又會為他們的命運增添什麼變數?

作者透過寓言和魔幻寫實的筆法,以小說為鏡,思索存在的本質,與人之所以為人的意義。故事寫實殘酷卻也溫暖感人,從人類最好朋友的眼中,映照出我們自身的行為以及如何對待他者,其中的幽默感令人心驚。故事同時探討了語言、藝術、社會秩序、個體意識對人類的影響,並觸及希望、快樂、暴力、愛與忠誠等命題。

 

【媒體評論】

● 2015 季勒文學獎評審意見

活著的意義是什麼?是去思考、感受,愛人與嫉妒?本書深刻地探索了以上面向,並對自我意識的本質提出具有洞見與哲學性的思考。這部作品的呈現比重均衡:幽默與野蠻並存,既孤獨又強烈渴望融入群體,感知的散文與戲謔的詩行交錯。這篇精彩且原創性高的書寫,對讀者提出質疑,要他們檢視自己的生存狀態,並喚起亙古的提問:生命的意義為何?

● 2015 年羅傑斯作家協會小說獎評審意見

亞歷克斯在這部有力的寓言中,透過一群狗在真實世界的冒險探索知識、快樂、忠誠和命運為何。這是部為我們時代所寫的寓言故事,人類最好的朋友展示了擁有更高層次的意識,能帶來什麼好處。這是一位工藝大師寫下的高度原創、生動的作品,用完美形式提出的哲學思考。

● 2015 多倫多圖書獎評審意見

亞歷克斯這部動人的小說,對作為人與狗的生存意義,有著非常美麗的描繪。

故事圍繞著這群被神選中、與人一樣擁有智力的狗;牠們之間的政治角力,試圖在原始的天性與新獲的智力之間尋找平衡。有些狗在新的技能之下更加茁壯,然而有些狗卻刻意迴避人性的一面,並對於擁抱人性的那些同伴施以原始的正義手段。

亞歷克斯對於狗的文化有詳盡與細膩的理解,這個故事將能得到喜歡動物的讀者認同,並不時流下感動的眼淚。故事流暢的描述和深刻的哲學探索,緊緊抓住讀者的注意力,是部短小卻有高度企圖的作品。

 

● 亞歷克斯在這部優秀且富娛樂效果的作品中,設計了別出心裁的嬉鬧來穿透人性的本質……聰明探索了人類的本質為何、溝通是什麼,人類社會由什麼組成。 — 《科克斯評論》(Kirkus Reviews)

 

● 亞歷克斯嘗試將涵蓋範圍驚人的形而上問題,壓縮在這一個描述狗了解得太多的簡單故事之中。全篇愉快地把人與狗的狀態並置,故事裡有著讓人驚喜的情節轉折,與語言天賦的反轉。— 《出版者週刊》(Publishers Weekly)

 

●一群會說話的狗的故事?沒弄錯吧?這個怪主意很可能衍生出讓人難以忍受的壞點子,像是畫一群雜種犬玩撲克牌,或者繼承《動物農莊》的精神,多多少少帶著有力的諷刺。很高興看到加拿大作家亞歷克斯這部生動的作品,在短短的篇幅中不斷挑戰我們的預期……我一點也不愛狗,但是身為小說愛好者,我從頭到尾都喜歡這一個聰明、生氣勃勃的奇幻故事。— Jonathan Gibbs,《衛報》(The Guardian)

 

● 魔幻寫實、道德寓言、飼主手冊與哲學論述的優雅混合,對於狗和詩歌的本質,提出了相當奇特與罕見的思考。—《泰晤士報文學增刊》(The Times Literary Supplement)

 

● 亞歷克斯在這部輕薄但企圖龐大的小說中,逐步描繪了那些受到痛苦折磨的獸類命運,由一開始的思想實驗轉變為漫畫式的寓言故事,再到充滿細節、更幽微的發現與情緒上的細微差別。— 加拿大《環球郵報》(The Globe & Mail)

 

● 擁有意識代表了什麼意義,隨之而來有哪些好與壞,這個故事做了有力的討論。—加拿大廣播公司圖書春季評論(CBC Books Spring Preview)

 

● 幾許哲思配上滿滿的情感,摘下今年季勒獎的這部小說,想像了人類的最佳朋友有了思考能力。一般都說狗的內心世界難以捉摸,但亞歷克斯探索了狗的意識世界,充滿溫暖和啟發。—加拿大《國家郵報》(The National Post)

 

●繼獲得羅傑斯作家信託獎提名的《田園》之後,風格多變的作家亞歷克斯轉而開拓另一個幾乎為人遺忘的文類:寓言。—加拿大《筆與紙》書評雜誌春季評論(QUILL & QUIRE Spring Preview)

 

● 亞歷克斯從最根本層次探討語言和意識的概念,以及擁有兩者或僅有其一,代表了什麼意義。— Full Stop網站

 

●一次老練的哲學式練習……探索了意識、語言、社會秩序與藝術的問題,以及快樂的本質。—「溫尼伯評論」網站(Winnipeg Review)

 

● 透過狗的眼睛,對人性做了聰明且迷人的探討。— Largehearted Boy文學與音樂網站

● 亞歷克斯有著高明的敘述技巧。故事中的角色多元,且各有差異,他的文句修辭也很厲害……不怕大家知道,讀到結局時我哭了。—LitReactor文學網站

 

 

【譯者簡介】

李靜宜 ,國立政治大學外交系畢業,外交研究所博士,美國史丹福大學訪問學者。曾任職出版社與外交部。譯有《追風箏的孩子》、《遠山的回音》、《完美的間諜》、《奇想之年》、《紐約三部曲》、《直覺》、《末日之旅》等書。

目錄

第一章   打賭

從某個角度來看,這新的(或應該說是不同的)智力是為他們所瞭解的自身本質提供助力的:他們就是犬科動物。他們應該贏得「普通」狗的恐懼。……雖然他們努力想活得像狗,但他們卻已經不再是正常的狗。他們希望從其他狗身上得到的,要嘛是順從,要嘛是領導,但一開始,他們這兩樣都落空。

 

第二章   馬濟努與小班

他沒想到「智力」也可以成為決定「地位」的因素。在他看來,人類所謂的「智力」(懂得各種東西的名稱,做一些需要靈巧腦力才能做到的技藝)不管從哪一方面來看,似乎都比不上他從以前生活記憶裡所得知的技能,也就是他還沒有受到「思考」衝擊之前的狗的生活。米葛爾因為小班會「翻滾」和「裝死」而給他較高的地位,這個事實讓馬濟努極度震驚。

 

第三章   阿提克斯最後的心願

獸醫診所的那一夜過後不久,阿提克斯開始相信自己身上的犬性已經逐漸消失,他覺得這是一個悲劇,喪失過往的生活方式絕對是很悲慘的。這個想法自然而然讓他開始思考,讓他成之為狗的到底是什麼東西。……犬類的特性並沒在他身上逐漸消失,而只是被新的思考方式,新的觀點與新的字彙所混淆了。

 

第四章   馬濟努的結局

這些年來,馬濟努思考過許多事情,但最常想的,是兩個問題。第一個是有關人性。他很好奇,「人性」的意思是不是像人一樣?這是個他絕對無法回答的問題。他出生即非為人,所以對於人類以其極限所創造的世界,有太多無法瞭解的細節。……第二個問題是關於他自己,以及身為狗的意義--如果真有任何意義可言的話。說起來,他到底是什麼呢?他對這世界有何助益呢?

 

第五章   兩份禮物

周圍的人開始動手結束他的生命時,他想起了他的最後一首詩。他在心裡聽見這首詩,彷彿有人在吟唱,彷彿完全不是他的聲音。就在這一瞬間,他再次覺得感動,他的語言是多麼的美啊。……他還沒能深入探索這語言的全部意涵,但他已經見識到了。所以在普林斯想來,他已經獲得了一份大禮。更何況,這是一份無法被摧毀的禮物。

【推薦序】於存在中看見靈魂的詩意與永恆

馮勃棣(影視與劇場編劇、表演藝術工作者)

這是一本神奇的小說,當你以為它詼諧與頑皮時,它倏地血腥與殘暴起來;當你以為它要書寫靈魂的墮落與黑暗時,它卻煦煦地流出溫柔與愛;它在平鋪直敘下展露了詩意,它用語言來幫你探索語言的失能與多義;當你把它當一則童話時,它又真實地像報紙上怵目驚心的新聞;在你利用有限的時間讀完了這則故事,闔上書冊的那一刻,你思考起永恆。

這本書藉由一個魔幻寫實的筆法,一對天神的賭局,去對存在與靈魂的意義叩門詢問。藉由十五隻開始擁有人類智力的狗,去辯證與呈現出人為何之所以為人。每一隻狗面對突如其來擁有的人類智力時,產生了不同的反應,有的恐懼這突然的恩寵,反而害怕改變,固守於狗的分際與本質;有的狗開始利用智力去反思所觸及任何物事的意義,一旦對意義產生了探尋,就產生了不解,產生了荒謬感,產生了迷惘,產生了藝術……一旦他們開始反思與追尋意義,他們就更加堅實地存在著了。我指的不是在物理空間中佔有體積的存在,而是靈魂中那關乎神性的存在。

靈魂,是我看到的重要題旨。

閱讀過程中我想到了《動物農莊》中將動物擬人化後所呈現的反諷與嘲弄;讓我想到了聖經中的〈約伯記〉,一個受到神與撒旦的賭注而不斷受苦的可憐靈魂;我想到了《仲夏夜之夢》中神仙充滿惡意與頑皮的玩笑;我想到了卡謬的《異鄉人》中存在與生死的空蕩與虛無;我想到了溫德斯的電影《慾望之翼》,天使下凡人間後終於體會到了咖啡的濃香與紅酒的醇郁,更難得的是,天使體會到了愛情與慾望,與其附帶的痛苦與傷心。

本書中,這些擁有了人類智力的狗,學會了人類的伎倆,他們有了權力的爭奪、階級的捍衛、忌妒與殺戮。作者擬人化了這些獸類去呈現人,卻反突顯出了人性中的獸性。

而你認為靈魂只是黑暗與墮落嗎?作者的探索並不止於此。

因為有了人類的智力,狗兒開始會問起了最庸人自擾的三個字――「為什麼」,狗兒們開始玩弄起語言的趣味,他們發現做愛之外還存有一種會讓一切變複雜的東西――愛,他們擁有了對藝術的嚮往,他們開始與他者產生了「關係」並為此念茲在茲。他們開始感受到時間的流逝,意識到死亡將至,意識到生命的有限性。而當人意識到自身的有限性時,就對「無限」產生了嚮往。

於是,靈魂帶來了惡,也帶來了美好。

這本書在擬人化動物的過程中突顯了人性中的獸性之外,我更在其中看到了人性中的神性,在有限中看到無限,在語言的極限中觸碰到詩意,而在詩意中窺見了上帝的影子。從狗之所以為狗,到人之所以為人,於是我思考起了,為何唯獨人類擁有對道德與高貴的嚮往?為何人類會寫詩、會譜曲、會從韻腳中得到歡愉、會從線條與色彩的組合中感到幸福?為何人要對性交的行為賦予快感之外更多的價值與意義?為何人類擁有語言,而語言對某些存有又永遠不足以形容?為何人類需要劃分他者以定義自己?為何「我思故我在」使得存在如此之累?為何我們要會思考與易感,使得我們既活得痛快,也活得痛?

為何人生明明有限,我們卻會有「永恆」這樣的概念在心中?

永恆是什麼?永恆是非常非常久嗎?一百萬是否比一更接近永恆一些?我想不然。非常久不是永恆,一百萬與一都離永恆同樣遙遠。永恆既然無限,就是有限的語言所不足以形容的,是有限的經驗所不足以完全想像的。永恆是某個超越人類的力量(姑且稱之為上帝)放在人類心中的一個祕密。在《神與狗的賭注》中,調皮的天神阿波羅與赫密斯在十五隻狗中放下了一個祕密,於是十五隻狗們覺醒了;與此類比,是否也有某一個力量在我們心中置放了某個奧秘,於是我們覺醒了,不同於獸了,於是我們有了詩集與交響樂,於是我們有了電影與小說,像是這本《神與狗的賭注》。

閱讀本書至終章時,我相信作者是相信靈魂與永恆的。它書寫了幾隻狗的終局,牠們幾乎哀痛地死去,但唯獨讓我們面對死亡時能微笑以對的,卻在最後帶出一絲溫柔與盼望,於是我安心滿足地闔上書本,相信即便生命有不能承受之重,那蘊含於永恆中的奧祕恩寵也會臨到我們。而那是什麼?就留待讀者去書中尋找與自行解讀了。

另外,這本書極大的功力在於,它書寫了殘忍與殘酷,探討了浩大的存在議題,卻非常的幽默詼諧,充滿想像力的馳騁!它不硬生生地說教,僅藉由頑皮的天神、活靈活現各式各樣的狗兒、傻呼呼的人類去帶出眾生相,開展出角色們各自的旅程,並提供我們娛樂與深思的基礎。隨舉一例,故事中,有隻狗陪主人看電影,卻因為聞不到螢幕中遙遠世界的氣味而生起了悶氣。像這類的巧思俯拾即是,柔和了整本書的調性,詼諧了生硬的課題,讓一切溫馨與可愛了起來。

願這本書讓我們學會幽默與愛,邁向詩與永恆。

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