【閱讀現場】得獎的是……,「曼布克小說獎」評審約翰.薩德蘭漫談文學獎

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英文世界聲譽最高的國際文學獎,「曼布克國際獎」(Man Booker International Prize)12日公布今年入圍書籍,小說家吳明益以《單車失竊記》英文版入圍初選,是台灣首位入圍該獎項的作家。

「布克獎」、「曼布克獎」還是「曼布克國際獎」?

「布克獎」設立於1969年,號稱是「英國的龔固爾獎」,至今已被公認是世界首屈一指的小說獎。「布克獎」給予得獎者豐厚的獎金,原本的贊助商布克.麥康諾(Booker McConnell)主要投資西印度群島的蔗糖耕種事業,知名的英國藝術評論家約翰.伯格(John Berger)曾經在發表得獎感言的時候,抨擊這位「殖民」贊助者,並將一半的獎金資助黑豹運動(Black Panther movement)。

2004年「布克獎」改由避險基金公司「英仕曼集團」(Man Group)贊助,因此更名為「曼布克獎」(The Man Booker Prize),2016年開始每年評選一次翻譯作品,被稱作「曼布克國際獎」,並提供五萬英鎊將由作者與譯者均分。2018年13本入圍著作來自法國、匈牙利、西班牙、德國、阿根廷、伊拉克和波蘭等國。

韓國作家韓江2016年以《素食者》得獎,成為亞洲第一位該獎項的得獎人,今年以《白》再度入圍,與吳明益成為這次唯二入選的亞洲作家。除了這一筆豐厚的獎金,「曼布克獎」特別精心設計的頒獎過程猶如追劇般扣人心弦,從評選名單、初選名單到決選名單,爭相報導的新聞媒體,都讓出版商蓄勢待發,趁機宣傳自家書籍。

素食者》2016年度曼布克國際獎得獎作品

世界各大文學獎

文學中最崇高的獎項非「諾貝爾文學獎」(Nobel Prize in Literature)莫屬。1901年設立的「諾貝爾文學獎」以瑞典人阿佛烈.諾貝爾(Alfred Nobel)名字設立,目前有五個獎項,文學獎的定義廣泛,涵蓋世界各地「被稱作文學」的作品,視文學為世界所有,不限定單一國家,當作者有了「諾貝爾文學獎」的桂冠加持,代表性宛如得到終生成就獎。

法國的「龔固爾文學獎」從文學評論的觀點來看或許是「最純」的文學獎項。設立於1903年,法國作家愛得蒙.龔固爾(Edmond de Goncourt)捐款創立,每年由十位在文學界中有卓越表現且常長年為文學貢獻者擔任評審,選出年度特別值得表揚的一本書,「文學標準」是一切評選標準,但是獎金少到荒謬,只有十塊歐元。

有「文學界的奧斯卡」之稱的「美國國家圖書獎」(National Book Awards)設立於1936年經濟大蕭條時期,因為出版業低迷,而讓出版商和美國書商協會設立獎項來刺激民眾興趣與買氣。該獎項所設立的名目不勝枚舉,也因為如此,書迷以看奧斯卡頒獎典禮的心態,檢閱每次的得獎名單。

文學獎作為指標

為什麼會有文學獎?為什麼需要文學獎?在這個時代裡,文學世界引進的輸贏概念,讓文學界成了一個競技場。過去二十年,英國甚至有賭馬業者提供賭盤,讓大家猜測誰會得獎。

當代對文學獎的執迷,其中一個原因或許是缺乏耐心。喬治.歐威爾曾說,「文學作品是好是壞,唯一的裁判是時間。」因此,文學獎某個方面滿足了讀者想立馬知道誰是當代最偉大作家的評斷,因為我們都沒有機會活上百年。

作為「指標」的文學獎,在現在五花八門的書市中,也給讀者提供了指引的方向,透過專家小組分析的文學全貌,從中選擇作品閱讀,是最可靠也最不費力的指標。

書商當然也是文學獎的擁護者,因為文學獎可以幫他們去除時間的不確定性,經驗法則會告訴他們,出版的五本書中,通常只有一本能賺錢,其餘的四本,如果有文學獎的加持,賠率就會小一點,除了賣錢,也能讓作家有機會寫下一本書,即使沒有得獎,在入選名單中,都足以讓書加強「印象」,被媒體報導因而來到讀者眼前。

部分內容摘自《文學的40堂公開課:從神話到當代暢銷書,文學如何影響我們、帶領我們理解這個世界

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